Cosa abbiamo imparato sul cervello con la fMRI

Cosa abbiamo imparato sul cervello con la fMRI

IntroduzioneNancy Kanwisher, una neuroscienziata del MIT, usa la fMRI da molti anni per cercare di capire il funzionamento del cervello. Questo gli ha permesso di farsi un’idea su come funziona quest’organo cosi’ complesso.

Cose da fare: Si tratta di un video di TED. La figura sopra  fa partire il  video (in inglese) ma con sottotitoli e trascrizione in italiano disponibili a breve.

Cosa succede: Si sentono spesso annunci di scoperte del tipo : trovata la zona del cervello dove viene fatto qualcosa.  La fMRI con le sue immagini che mostrano le parti del cervello usate quando si fa un particolare compito e’ uno dei mezzi piu’ potenti per scoprire queste zone specializzate. Il laboratorio di Nancy Kanwisher e’ uno dei piu’ rinomati per questo tipo di ricerche.  La cosa non e’ semplice perche’ bisogna dimostrare che queste zone sono presenti in ogni persona e si accendono solo per quel compito particolare.

Per essere sicuri della funzione di una zona specializzata bisogna fare altri esperimenti di conferma. Nel video si puo’ vedere uno di questi fatto per essere sicuri che una certa zona si occupa del riconoscimento dei volti. Un paziente in attesa di un’operazione per epilessia ha degli elettrodi proprio in questa zona. Una leggera corrente elettrica gli fa vedere il volto del dottore fare degli straordinari cambiamenti.

Nonostante il numero di zone specializzate identificate aumenta sempre piu’ si tratta per lo piu’ di operazioni mentali legate alla visione (riconoscimento volti, luoghi,colori, movimento, parti del corpo,etc). Qualcosa anche sulla percezione sonora e sulla comprensione delle parole.

Probabilmente saranno scoperte molti altri sistemi specializzati ma e’ anche chiaro che ci sono molte aree del cervello non specializzate che si possono occupare di ogni tipo di problema. Questo dovrebbe diventare piu’ chiaro una volta che si siano ricostruiti anche i collegamenti tra le varie parti del cervello.

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Il video ha come indirizzo

http://www.ted.com/talks/nancy_kanwisher_the_brain_is_a_swiss_army_knife,

Autore: Nancy Kanwisher
© Ted Talks

Titoli in inglese: A neural portrait of the human mind

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