Come l’ingegneria genetica con crispr cambiera’ tutto

Come l’ingegneria genetica con crispr cambiera’ tutto

Introduzione:  E’ dagli anni settanta che gli scienziati sanno modificare il genoma. Ma l’evoluzione guidata dall’uomo e’ cominciata molto prima. Basta pensare che tutte le specie di cani sono state create dall’uomo. Ma adesso con un nuovo metodo chiamato Crispr la modifica del genoma diventera’ molto piu’ facile e portera’ in pochi anni a cambiamenti impensabili.

Cose da fare: Si tratta di un video in inglese di 16′ con sottotitoli in italiano del canale youtube Kurzgesagt. L’argomento viene spiegato utilizzando un cartone animato . Cliccate sulla figura sopra per farlo partire .

Cosa succede: La tecnica di ingegneria genetica Crispr-Cas9 non e’ stata inventata da uno scienziato pazzo ma dai nostri piu’ antichi antenati nell’albero evolutivo: gli organismi unicellulari. Gli serve per sopravvivere nella lotta contro i virus. Questi organismi hanno nel loro DNA una copia di segmenti di DNA di virus. Questa copia viene usata solo per permettere a un gene (e all’enzima da esso generato) Cas9 di controllare la presenza di DNA derivante dall’infezione del virus e ad eliminare lo stesso. Insomma e’ un sistema immunitario contro i virus che funziona modificando il DNA.

Gli scienziati non hanno dovuto fare altro che duplicare questa perfetta macchina molecolare adattandola in modo da eseguire modifiche a parti del DNA umano o di altri esseri viventi. Questa tecnica e’ molto piu’ semplice, precisa e meno costosa di quelle usate finora per produrre per esempio gli OGM. E’ una tecnica programmabile e praticamente alla portata di tutti. Da una parte permette di raggiungere obiettivi sui quali stiamo sbattendo la testa da decenni senza grande successo: ad esempio vincere una volta per tutte il cancro. Dall’altra parte i problemi etici creati dal suo uso in altre applicazioni sono enormi : finora ci si e’ limitati a cercare di evitare la nascita di figli disabilii; ma che dire se potete modificare il DNA dei vostri figli eliminando non solo le malattie genetiche e i tratti che predispongono a varie malattie, ma aggiungendo anche “miglioramenti” di ogni tipo?

Un’altro uso “ovvio” di questa tecnica sara’ di permettere di sradicare le malattie dovute a virus come l’AIDS.

Alla fine si affrontera’ il problema principale dell’umanita’ : l’invecchiamento. In effetti il nostro DNA opportunamente modificato potrebbe permettere la sopravvivenza in buona salute per molte centinaia di anni. E’ quello che gia’ succede per altri organismi viventi.

Inoltre la possibilita’ di modificare il nostro corpo potrebbe creare individui adatti a sopportare lunghi viaggi nello spazio o la vita in pianeti differenti dalla Terra.

Quando si comincera’ a  vedere qualche applicazione concreta di Crispr-Cas9 ? Probabilmente la prima applicazione che dimostrera’ la sua efficacia ( e si spera la mancanza di effetti collaterali) sara’ la sradicazione dell’animale piu’ pericoloso sulla Terra che al momento uccide centinaia di milioni di persone in tutto il mondo: la zanzara. E in particolare le poche specie di questo insetto che diffondono pericolose malattie alle quali si e’ aggiunta negli ultimi tempi la zika.

Commenti: Potete guardare la tecnica Crispr-Cas9 in funzione a livello molecolare in questa animazione ottenuta con la grafica di computer:Genome Editing with CRISPR-Cas9

Altri applet di scienze biologiche

Il materiale ha come indirizzo

https://www.youtube.com/watch?v=jAhjPd4uNFY
Titolo in inglese Genetic Engineering Will Change Everything Forever
© Kurzgesagt – In a Nutshell

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