Veleni, piume e geni

Veleni,piume e geni

How did feathers evolve?

Parasite tales: The jewel wasp's zombie slave

The evolution of Venom

Introduzione: Il nostro corpo ha 20000 geni molti dei quali condivisi in parte con le altre creature che si sono evolute dal microrganismo iniziale. Capire perche’ e come altri organismi hanno acquisito capacita’ come usare veleni o piume ci puo’ essere di grande utilita’.

Cose da fare: Si tratta di 4 video. I primi 3 sono  di TedEd  ed hanno come autore Carl Zimmer giornalista e divulgatore scientifico.   Il quarto video e’ un documentario di circa un’ora  della serie Evolve trasmessa da History Channel alcuni anni fa. Cliccate sulle immagini sopra per farli partire.

Il primo video e’ una breve animazione che spiega come si formano nuovi geni nel genoma attraverso le mutazioni. E’ in inglese ma a breve dovrebbero apparire sottotitoli in italiano.

Il secondo video (con sottotitoli in italiano) e’ un’altra breve animazione che mostra come la piuma si e’ evoluta da semplice elemento decorativo dei dinosauri a componente essenziale delle ali  degli uccelli.

Nel terzo video e’ Carl Zimmer in persona che ci mostra la storia  orripilante della vespa che trasforma gli scarafaggi in zombie.  Anche questo video ha sottotitoli in italiano.

Infine il quarto video e’ la storia dettagliata di come l’uso del veleno si e’ sviluppato in varie specie.

Cosa succede:I veleni dei serpenti e altri animali velenosi sono un cocktail di sostanze chimiche sofisticate che mostrano a quale perfezione arriva l’evoluzione. Devono essere cosi’ perche’ devono riuscire a immobilizzare e uccidere la vittima prima che reagisca .

I veleni sono di grande interesse perche’ ci possono insegnare come fare dei farmaci efficaci. Pensateci un po’ : ognuna delle circa cento sostanze di un veleno viene costruita da un gene apposito con lo scopo preciso di agire in una parte del corpo della vittima.

L’uso dei veleni da parte di una specie richiede lo sviluppo di un organo apposito molto simile a una siringa ipodermica ma molto piu’ veloce che serve per somministrare il veleno. Una volta usato il veleno, l’animale ha bisogno di alcuni giorni per rifare la scorta e in questo periodo e’ vulnerabile. Una situazione che non e’ favorevole alla sopravvivenza e spiega perche’ il veleno non sia stato usato dai mammiferi (a parte il bradipo). Questi hanno preferito delle armi piu’ affidabili come l’uso di zanne, artigli,etc. e della forza.

Commenti: Carl Zimmer oltre a scrivere di scienza su giornali e riviste  ha un suo blog The Loom

 

Altri applet di scienze biologiche

I materiali hanno come indirizzo

http://ed.ted.com/lessons/where-do-genes-come-from-carl-zimmerz,

hhttp://ed.ted.com/lessons/how-did-feathers-evolve-carl-zimmer

http://ed.ted.com/lessons/parasite-tales-the-jewel-wasp-s-zombie-slave-carl-zimmer

Autore:Carl Zimmer
© TED Conferences

https://www.youtube.com/watch?v=1W_N_N1ZZ5A

Titoli in inglese: Where do genes come from? , How did feathers evolve?, Parasite tales: The jewel wasp’s zombie slave, The evolution of Venom

Ricerca di pagine che hanno link a questo materiale .

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