Da dove viene la colorazione a chiazze dei gatti tartarugati

 Da dove viene la colorazione a chiazze dei gatti tartarugati

Introduzione: Le chiazze di colore in questi gatti sono il sorprendente risultato del meccanismo di disattivazione dei geni presente in tutti gli organismi viventi inclusi gli esseri umani.

Cose da fare: Si tratta di un video del canale youtube Veritasium. La figura sopra  fa partire il  video in inglese .

Cosa succede: I gatti tartarugati devono la loro colorazione a chiazze al fatto che l’allele (parte di cromosoma) responsabile della colorazione rossa risiede nel cromosoma x. La cosa e’ facile da capire perche’ solo le gatte hanno questo tipo di colorazione. Infatti le femmine hanno  due copie di questo cromosoma,una del  padre e una della madre.

Fino a circa 4 giorni di vita dell’embrione femminile le circa 100 cellule funzionano con ambedue i cromosomi attivi. Ma per permettere il corretto sviluppo dell’embrione uno dei due cromosomi deve essere disattivato. In ognuna delle cellule avviene una selezione e in media il 50% conservano il cromosoma x maschile e l’altro 50% quello femminile. Questa scelta rimane in tutte le generazioni successive di cellule.

Come risultato le femmine, si trovano con le cellule del corpo, incluse quelle della pelle, suddivise in circa 100 zone con cromosoma x paterni o materni. A livello della pelle questa suddivisione viene resa visibile proprio dal diverso colore del pelo.

Nel video , una serie di animazioni mostra come le macchine molecolari disattivano uno dei due cromosomi : un meccanismo che viene usato di solito dal corpo per rispondere alle condizioni ambientali. Ad esempio ogni giorno vengono attivati/disattivati centinaia di geni per seguire i ritmi circadiani. In alcuni casi casi l’attivazione dipende da condizioni eccezionali come un periodo di fame e puo’ essere anche ereditata. Tutti questi meccanismi  fanno parte della cosiddetta epigenetica.

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Il video ha come indirizzo :https://www.youtube.com/watch?v=BD6h-wDj7bw e fa parte della raccolta di video Veritasium

Autore: Derek Muller

© Derek Muller

Titolo in inglese: Why Women Are Stripey

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