La pressione dell’aria

La pressione dell'aria

Introduzione: L’aria non si vede tanto che spesso la consideriamo spazio vuoto : invece e’ qualcosa di tangibile e soprattutto molto pesante. Ma come mai il suo peso non ci schiaccia?

Cose da fare:Si tratta di un video di TedEd .  Cliccate sull’immagine sopra per farlo partire. Ha sottotitoli in inglese e dovrebbe avere a breve anche quelli in italiano.

Cosa succede:
L’atmosfera terrestre e’ un fluido gassoso ed ha un peso (al livello del mare) equivalente a quello di una massa d’acqua di circa dieci metri d’altezza. Un bel peso sulle nostre spalle. Come mai non lo sentiamo? Perche’ le molecole del nostro corpo esercitano una forza uguale e contraria.

La forza esercitata da un fluido e’ in effetti la somma degli innumerevoli urti delle molecole che lo compongono  (invisibili e in numero grandissimo): viene caratterizzata dalla pressione rapporto tra  forza e superficie.

Si possono fare molti facili esperimenti per dimostrare la forza enorme che puo’ esercitare la pressione atmosferica. Uno dei piu’ semplici e sensazionali e’ quello di vedere questa forza far  implodere una lattina.  Basta svuotare una lattina di bibite e riempirla con un poco d’acqua. Quindi riscaldarla su un fornello fino a far bollire l’acqua. Accanto abbiamo un recipiente contenente acqua fredda (meglio se con cubetti di ghiaccio). A questo punto prendiamo la lattina e la rovesciamo nell’acqua ghiacciata. La lattina implodera’ in maniera instantanea.

Cos’e’ successo? Dopo il riscaldamento la lattina contiene vapore acqueo che raffreddato non occupa piu’ dello spazio di poche gocce d’acqua, il resto e’ vuoto e la lattina viene schiacciata dal peso dell’atmosfera. All’interno della lattina il numero di molecole e’ insufficiente a bilanciare con i propri urti sulla parete la forza esercitata dalle molecole esterne.

Altri applet di meccanica

Il materiale ha come indirizzo http://ed.ted.com/lessons/how-heavy-is-air-dan-quinn

e fa parte della raccolta di video TED-ed Lessons Worth Sharing.
© TED Conferences

Il suo autore e’ Dan Quinn
Titolo in inglese: How heavy is air?

Ricerca di pagine che hanno link a questo materiale .

 

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