Possiamo davvero toccare un oggetto?

Possiamo davvero toccare un oggetto?

Introduzione: Che c’entra il fatto di toccare qualcosa con la radioattivita’ o la fusione nucleare?

Cose da fare: Si tratta di  un video di vsauce. E’  in inglese con sottotitoli in inglese. Cliccate sull’immagine sopra per accedervi.

Cosa succede: Pensateci un momento. Quando tocchiamo qualcosa riusciamo davvero ad essere in contatto con i suoi atomi? Nessuna possibilita’. La forza elettromagnetica repulsiva esercitata tra i nostri atomi e quelli dell’oggetto e’ cosi’ grande che si crea un’intercapedine tra noi e l’oggetto. Quello che sentiamo non e’ l’oggetto ma la resistenza prodotta dagli atomi alla sua superficie.

Cosi’ quando siamo seduti , siamo in effetti sostenuti a mezz’aria da questa efficacissima barriera (vedi figura). Quanto efficace? Pensateci un po’. Se fosse facile avvicinare due atomi  e far toccare i due nuclei avremmo energia da fusione nucleare a volonta’ : invece per ottenerla dobbiamo usare dei potentissimi campi elettromagnetici oppure superlaser o almeno dei martelli di grande potenza.

L’unica cosa alla nostra portata in grado di superare questa barriera sono le radiazioni prodotte da nuclei radioattivi. Il nostro corpo ne possiede sempre qualcuno. Uno di questi nuclei puo’ produrre una radiazione che puo’ superare questa barriera e finalmente toccare l’oggetto o almeno un piccolissimo frammento dello stesso.

Tornando al fatto che toccare un oggetto significa solo sentire la repulsione dei suoi atomi superficiali, immaginate di avere  in mano una punta e di farla scorrere su un oggetto con grande precisione avanti e indietro in modo da “toccare” tutta la sua superficie. Dovreste essere cosi’ precisi da riuscire a muoverla in modo da sentire sempre la stessa forza di repulsione (quindi avvicinandovi se la forza diminuisce e allonanandovi se aumenta). Infine immaginate di collegare questa puntina a un marchingegno in grado di registrare la sua posizione. Avete ottenuto il microscopio STM  usato appunto per “fotografare” gli atomi di una superficie con una punta.

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Il video ha come indirizzo

https://www.youtube.com/watch?v=yE8rkG9Dw4s

e fa parte del canale youtube vsauce.

Autore: Michael Stevens
© Michael Stevens

Titolo in inglese: We can’t touch anything

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