Telomeri

Telomeri

Telomere Replication

Why We Age - And How We Can Stop It

Introduzione: I telomeri sono le estremita’ dei cromosomi ed hanno una grande importanza per gli esseri viventi per un motivo particolare.

Cose da fare: Si tratta di 3 video che presentano i telomeri in maniera diversa e piu’ dettagliata passando dal primo al terzo. Cliccate sulle immagini sopra per farli partire.

Nel primo video dello Smithsonian, il ruolo dei telomeri viene spiegato con una semplice analogia.

Nel secondo video, anch’esso breve, che accompagna un libro di biologia, un’animazione rappresenta esattamente cosa succede quando i telomeri entrano in azione nella cellula.

Infine nel terzo video , una presentazione di SciShow, Tom Hank descrive (in inglese)  in circa dieci minuti quello che si sa dell’invecchiamento degli esseri viventi e del ruolo dei telomeri.

Cosa succede: Molti anni fa, prima che si conoscesse qualcosa dei telomeri, e’ stato scoperto il fatto che le cellule  possono dividersi solo un certo numero di volte. Dopodiche’ muoiono. E con esse muore anche l’intero organismo di quella che viene chiamata “morte naturale”. Solo dopo la scoperta del DNA si e’ compresa  quella che sembra la ragione principale di questa morte : i telomeri.

Infatti i telomeri assicurano che il materiale genetico sia copiato per intero ma ad ogni divisione si accorciano finche’ superato il limite di Hayflick  il telomero finisce e la copia non e’ piu’ corretta. Il corpo cerca di ovviare a questo problema, nel caso di cellule che richiedono frequenti ricambi, con l’uso di cellule staminali. Ma alla fine anche queste (che hanno telomeri ancora intatti) si esauriscono.

Nel secondo video si puo’ vedere come questo accorciamento avviene solo nella duplicazione di uno dei due filamenti di DNA ed e’ dovuto alla particolarita’ di funzionamento della macchina molecolare che procede alla copia. Un ruolo importante ha l’enzime telomerasi che riconosce la presenza della particolare sequenza di basi presente nei telomeri e aggiunge al filamento da copiare delle basi aggiuntive in modo che la copia sia completa.

Le cellule del cancro hanno risolto questo problema di accorciamento dei telomeri e sono di fatto immortali , potendo dividersi per sempre. Nel primo video una ricercatrice racconta invece come ha trovato degli organismi che sembrano aver trovato una soluzione a questo problema. Questi due fatti fanno capire l’importanza dello studio dei telomeri. Infatti da questo studio potrebbe venir fuori sia un nuovo metodo piu’ efficace di combattere il cancro (interferendo coi suoi telomeri) , sia un modo per allungare la nostra vita rallentando l’invecchiamento.

Commenti:

Due video che spiegano in dettaglio come avviene la duplicazione del DNA:

Altri applet di scienze biologiche

I materiali hanno come indirizzo

https://www.youtube.com/watch?v=8_bNfQd7Smc,

https://www.youtube.com/watch?v=AJNoTmWsE0s

https://www.youtube.com/watch?v=jqCo-McgHLw

e fanno parte delle raccolte di video Smithsonian Channel , garlandscience e SciShow

© Smithsonian, garlandscience e Hank Green

Titoli in inglese: What is a telomere? ,Telomere replication, Why We Age – And How We Can Stop It

Ricerca di pagine che hanno link a questo materiale .

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