L’eta’ della Terra

L'eta' della Terra

Introduzione:  Circa due mesi fa la notizia  4,37 miliardi di anni: confermata l’età della crosta terrestre . Ma come hanno fatto a determinarla?

Cose da fare:  Si tratta di un breve cartone animato  di MinuteEarth con commento, trascrizione  e sottotitoli in inglese  che spiega come viene misurata l’eta’ della crosta terrestre. Cliccate sulla figura sopra per farlo partire.

Cosa succede: Per un corpo celeste come la Luna e’ molto semplice misurare l’eta’ perche’ a parte gli urti di meteoriti la sua superficie e’ rimasta sempre uguale. Invece sulla Terra ci sono cambiamenti continui ed e’ difficile stabilire quali sono le rocce rimaste intatte da quando si e’ formata la crosta. Poi questa roccia deve contenere materiali radioattivi che permettono di stabilirne l’eta’. Lo zircone ha le proprieta’ adatte e quindi per datare la crosta terrestre basta prelevare dei campioni di zircone dove sono disponibili, misurarne l’eta’ e vedere qual’e’ il piu’ vecchio.

I frammenti di roccia piu’ vecchi sono stati trovati in Australia e la proporzione tra piombo e uranio indica l’eta’ di 4,37 miliardi di anni.  Dato che non siamo sicuri che sia la roccia piu’ vecchia , l’eta’ della crosta terrestre potrebbe essere anche maggiore! Ma quanto? Abbiamo l’eta’ delle metereoriti e dei campioni lunari che indicano circa 4,5 miliardi di anni e questa dovrebbe essere l’eta’ della Terra. Secondo gli studiosi e’ a quell’epoca che un pianeta grande come Marte ha urtato la Terra e da quell’urto si e’ formata la Luna.

Quindi i risultati ottenuti indicano che gia’ 100 milioni di anni dopo si era formata la crosta terrestre dalla quale proviene lo zircone. Secondo una precedente teoria questo era invece avvenuto 600 milioni di anni dopo.

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Il materiale ha come indirizzo:
https://www.youtube.com/watch?v=YSau4HTNjkE
Titolo in inglese:  How To Date A Planet
© MinuteEarth

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