RNA

RNA

Introduzione: Tutti sappiamo cos’e’ il DNA e a cosa serve. L’RNA e’ invece una molecola poco conosciuta che sembra avere molti compiti nella cellula.

Cose da fare: Si tratta di una serie di brevi video di NOVA PBS che ci parlano di questa incredibile molecola da diversi punti di vista per farci capire la sua importanza. I primi quattro video sono dei cartoni animati in inglese con sottotitoli in inglese . L’ultimo video e’ un documentario piu’ lungo in inglese .sulla scoperta di come si riesca a silenziare i singoli geni con l’uso dell’RNA (RNA interference).

Il primo video (clicca sulla figura sopra) e’ un invito a partecipare a un gioco che serve non solo a conoscere questa molecola ma anche ad aiutare i ricercatori a sfruttarne tutte le potenzialita’.

Protein Synthesis in the Cellular Factory

Il secondo video  spiega l’uso piu’ noto per fabbricare le proteine.

Virus Wars

Il terzo video ci presenta come i virus sequestrano le cellule e di come l’RNA riesce a combatterli.

The RNA origin of life

Il quarto video invece parla di come l’emergere della vita sulla Terra possa essere spiegato a partire dalle molecole di RNA.

RNA INTERFERENCE

L’argomento del quinto video e’ la scoperta di come si riesca a silenziare i singoli geni con l’uso dell’RNA (RNA interference).

Cosa succede: Il DNA e’ importante ma di per se e’ solo un modo per registrare l’informazione su come creare le proteine. Il DNA e’ nel nucleo della cellula e non si muove mai da li, mentre le proteine essenziali per la vita vengono create nei ribosomi sparsi nel resto della cellula. Tutto il lavoro di trasformare l’informazione del DNA in organismi viventi e’ portato avanti per lo piu’ da questa straordinaria molecola : l’RNA. Essa spunta nella cellula un po’ dovunque per eseguire vari compiti essenziali. Quello di trasferire le informazioni dal nucleo ai ribosomi come mRNA, di trasformare le informazioni in catene di amminoacidi  come rRNA e tRNA. Quello di difendere la cellula dagli attacchi di virus col meccanismo della interferenza RNA.

L’RNA serve a produrre delle macchine molecolari formidabili che possono essere usate sia a scopo di studio per attivare o disattivare geni e in futuro in medicina per curare ogni tipo di malattia. Trovare le configurazioni di RNA che funzionano meglio per questi scopi e’ un lavoro complesso che richiede moltissime prove. Un supercomputer non basta. Per questo viene richiesto l’aiuto di persone interessate che possono cominciare ad apprendere come procedere con questo videogioco  di nome Eterna.

 

Commenti: In questo video con slide show di commento fatto da Nature potete vedere lo stato attuale di questa ricerca di molecole di RNA . Come potete vedere i pezzi di RNA usati per sfruttare RNAi diventano delle vere e proprie macchine molecolari che provvedono ad agire sullo mRNA  interferendo con l’espressione dei geni.

Un altro interessante video (molto breve) sul ripiegamento dell’RNA

Altri applet di scienze biologiche

Il materiale e’ formato da

https://www.youtube.com/watch?v=zmOeHUBScY0
titolo in inglese : The RNA Enigma

https://www.youtube.com/watch?v=DuHAMkgT6B8
titolo in inglese : Protein Synthesis in the Cellular Factory

https://www.youtube.com/watch?v=ofY2qheso68
titolo in inglese : Virus Wars

https://www.youtube.com/watch?v=VYQQD0KNOis
titolo in inglese : The RNA origin of life

https://www.youtube.com/watch?v=CwPr2iaVUXE
titolo in inglese : RNA Interference

© NOVA PBS

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