Come la membrana cellulare protegge la cellula

Come la membrana cellulare protegge la cellula

Cell vs. Virus : a battle for health

Introduzione: La membrana cellulare separa la cellula di ogni essere vivente dal mondo esterno. Com’e’ fatta e come fanno le varie sostanze a passare attraverso di essa?

Cose da fare: Si tratta di 2 video di TedEd con dei cartoni animati commentati in  inglese . Cliccare sulle due immagini sopra per farli partire.  Il primo ha i sottotitoli in italiano, il secondo dovrebbe averli a breve.

Nel primo video si racconta la storia di come venne scoperta la struttura della membrana.

Il secondo video invece, mostrando cosa succede quando un virus si intrufola nella cellula, fa vedere il ruolo essenziale della membrana per proteggerci dai pericoli esterni.

Cosa succede: La membrana cellulare  e’ formata da un doppio strato di lipidi (grassi). E’ semipermeabile perche’ lascia passare alcune sostanze ma ne blocca altre.  Passano ad esempio le molecole d’acqua , di anidride carbonica, di ossigeno e piccole molecole liposolubili come etanolo, ammoniaca,etc. Per le molecole idrosolubili il passaggio avviene con l’uso di proteine di trasporto. Molecole grandi richiedono un meccanismo ancora piu’ complicato con la formazione di vescicole all’interno delle quali si dispongono le macromolecole.

La parete esterna della membrana contiene delle strutture che vengono usate per comunicare col mondo esterno. Il virus del raffreddore entra nella cellula sfruttando proprio una di queste strutture. All’interno la cellula si accorge dell’errore e combatte l’intruso facendolo a pezzi. Uno di questi pezzi e’ disposto come attaccamento esterno alla membrana per avvisare le altre cellule del pericolo. Delle cellule del sistema immunitario intervengono creando innumerevoli anticorpi che si adattano (come una serratura con la chiave) al pezzo di virus esposto. Questi anticorpi vengono espulsi nel sangue in modo da raggiungere gli altri virus ed attaccarsi alla loro membrana cellulare (collegandosi alla parte che era stata esposta dalla cellula colpita). In questo modo i virus sono marcati e possono poi essere distrutti senza problemi da altre cellule specializzate.

 

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Altri applet di scienze biologiche

I materiali hanno come indirizzo

http://ed.ted.com/lessons/insights-into-cell-membranes-via-dish-detergent-ethan-perlstein
Autore: Ethan Perlstein
© Ted Talks

http://ed.ted.com/lessons/cell-vs-virus-a-battle-for-health-shannon-stiles
Autore: Shannon Stiles
© Ted Talks

Titoli in inglese: Insights into cell membranes via dish detergent , Cell vs. Virus : a battle for health

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