Asteroidi

Asteroidi

Introduzione: Si parla spesso degli asteroidi come una minaccia per la Terra, ma avete un’idea di quanti sono e come si muovono?

Cose da fare: Si tratta di  un video di vimeo. E’ un’animazione del moto di circa 100.000 asteroidi.I cerchi grigi sono le distanze medie delle orbite di Mercurio, Venere, Terra, Marte e Giove. Gli asteroidi sono rappresentati con una colorazione che e’ collegata alla composizione dello stesso.

Cosa succedeGli asteroidi sono corpi celesti di composizione simile a quella terrestre che girano intorno al Sole per lo piu’ in una fascia tra Marte e Giove. Sono molto piu’ piccoli della Terra e quasi tutti di forma non sferica. Le loro dimensioni vanno dai 1000 Km di diametro di Cerere fino a pochi metri. Oltre 300.000 sono stati catalogati e vengono seguiti ma si pensa che ce ne siano  molti di piu’. Nel video sembrano riempire lo spazio ma in effetti Cerere da solo contiene un quinto della massa di tutti gli asteroidi. Quindi la maggioranza sono asteroidi di pochi metri e viaggiando nella loro fascia sarebbe molto difficile incontrarne  per caso qualcuno.

Non tutti sono tra Marte e Giove, alcuni hanno orbite molto piu’ strane che li avvicinano pericolosamente alla Terra. Il loro interesse e’ dovuto anche ai minerali che possono contenere. Cerere, che e’ stato ribattezzato pianeta nano, sembra avere un oceano di acqua sotto la superficie. Per questo potrebbe essere  un buon candidato per una colonizzazione umana.

Alex Parker, l’autore del video, e’ un astronomo che ha collaborato alla Sloan Digital Sky Survey (SDSS) per quanto riguarda la classificazione degli asteroidi.

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Il video ha come indirizzo

http://vimeo.com/87092212

Autore: Alex H. Parker
© alexharrisonparker.com/

Titolo in inglese:
Painted Stone: Asteroids in the Sloan Digital Sky Survey

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