Chiralita’

Chiralita'

Introduzione:  Ecco una curiosa proprieta’ delle molecole che ha grande importanza per gli organismi viventi

Cose da fare: Si tratta di  un video di TedEd. E’ una breve animazione commentata in inglese con sottotitoli in italiano.

Cosa succede:  Per capire alcune proprieta’ delle molecole non basta conoscere la formula ma bisogna tener conto che la molecola e’ un oggetto nello spazio. Se assembliamo una molecola e la sua immagine speculare e queste due non sono sovrapponibili come le nostre due mani, allora si parla di molecole chirali.  Solo una delle due molecole e’ presente di solito negli organismi viventi. La cosa si spiega col fatto che le macchine molecolari degli esseri viventi funzionano nello spazio e solo un tipo di molecola ha la forma adatta per partecipare nella reazione chimica. E’ la stessa ragione per cui un mancino non puo’ usare un oggetto creato per essere usato con la mano destra. La forma dell’oggetto non gli permette di manipolarlo.

Anche questi oggetti, come le nostre mani, sono chirali e posseggono la proprieta’ chiamata chiralita’ di essere presenti in due forme diverse , una immagine speculare dell’altra. Nel caso delle molecole i due tipi si chiamano enantiomeri .  I metodi chimici tradizionali, dato che si basano solo sul fatto di mettere assieme i componenti, producono ambedue gli enantiomeri. Separare le due molecole e’ difficile. D’altra parte nei sistemi viventi solo uno dei due enantiomeri viene coinvolto nel metabolismo mentre l’altro viene ignorato o può addirittura esercitare effetti dannosi.

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Il video ha come indirizzo

http://ed.ted.com/lessons/michael-evans-what-is-chirality-and-how-did-it-get-in-my-molecules

e fa parte della raccolta TedEd Lessons Worth Sharing

Autore: Michael Evans
© TED Conferences

Titolo in inglese: What is chirality and how did it get in my molecules

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