Aurora boreale

Aurora boreale

What is aurora?

Introduzione: L’aurora boreale e’ uno dei piu’ affascinanti fenomeni atmosferici. Ma sapete come si forma?

Cose da fare: Si tratta di 2 video che mostrano il fenomeno e ne spiegano la causa con scene animate. Sono in inglese.  Il primo e’ un video prodotto dall’Istituto di Fisica di Oslo. Dopo aver fatto vedere in maniera schematica la formazione del vento solare e il suo viaggio fino alla Terra, si conclude con una breve ripresa di aurora boreale.

Il secondo video di TedEd cerca invece di raccontare soltanto la formazione in maniera piu’ fantasiosa come un cartone animato, mettendo in evidenza le singole particelle e il meccanismo di formazione della luce colorata. Quest’ultimo ha sottotitoli in inglese e dovrebbe fra poco avere quelli italiani.

Cosa succede: L’origine delle aurore boreali e’ al di fuori della Terra e precisamente nel Sole. Il plasma magnetizzato di particelle alla sua superficie ogni tanto si stacca e viene letteralmente lanciato nello spazio (vento solare). Dopo circa 18 ore raggiunge la Terra dove trova a contrastarlo il campo magnetico terrestre. Con un meccanismo messo bene in evidenza nel primo video tutta la superficie della Terra e’ protetta da queste pericolose radiazioni eccetto i due poli.  Alcuni protoni ed elettroni riescono a penetrare nell’atmosfera e interagendo con gli atomi presenti generano la luce colorata. Il meccanismo e’ identico a quello che succede nelle lampade al neon. Le luci verde e rosse sono generate dagli elettroni che urtano l’ossigeno atomico e molecolare. La luce blu proviene dall’urto di elettroni con azoto. La luce prodotta dai protoni invece non e’ visibile.

Commenti: Un altro formidabile video sulle aurore e’ quello della NASA sul fenomeno visto dagli astronauti della stazione spaziale.

Altri applet di astronomia

I materiali hanno come indirizzo

http://vimeo.com/25811412,

http://ed.ted.com/lessons/how-epic-solar-winds-make-brilliant-polar-lights-michael-molina della raccolta di video TEDEd Lessons worth sharing

Autori: Per Byhring, Michael Molina
© Physics Department at the University of Oslo, TED Conferences

Titoli in inglese: The Aurora Borealis ,How epic solar winds make brilliant polar lights

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