La societa’ delle formiche

La societa' delle formiche

Introduzione: Incontri ravvicinati con questi alieni che come noi vivono in societa’ e come noi hanno popolato ogni angolo della terra.

Cose da fare: Si tratta di un video di TED. La figura sopra  fa partire il  video in inglese  con sottotitoli e trascrizione in italiano .

Cosa succede: La biologa Deborah Gordon ci presenta il suo studio sul campo durato diversi anni delle formiche che popolano una zona desertica dell’Arizona di circa un chilometro quadrato. Cerca di rispondere a una domanda principale : come fa un’organizzazione di migliaia di insetti  a funzionare cosi’ bene? La nomeclatura usata (regina,operaie,etc)  richiama organizzazioni umane ma in effetti qui la situazione e’ molto diversa. Non c’e’ nessuna gerarchia, nessuno obbliga le formiche operaie a lavorare. Le formiche poi sono insetti come tutti gli altri e non hanno certo l’intelligenza sufficiente a capire la necessita’ e il funzionamento di un’organizzazione. Siamo quasi al livello delle colonie di batteri. Eppure tutto funziona perfettamente.

Intanto aiuta il fatto che tutte le formiche di una colonia sono sorelle. Sono tutte figlie della formica regina il cui unico compito e’  di depositare uova da cui nascono nuove formiche in continuazione. Queste formiche  non hanno bisogno di essere “comandate” ma sanno gia’ cosa fare.

Deborah Gordon ci mostra i circa 10 compiti diversi che assolvono e di come ogni formica nella sua vita (circa un anno)  passa da un lavoro all’altro senza problemi. La decisione su cosa fare non viene da nessun management ma e’ presa dalla formica stessa  giorno dopo giorno a seconda delle necessita’. Attraverso segnali chimici (le formiche usano per lo piu’ le antenne olfattive per comunicare) ogni formica si rende conto se c’e’ qualcosa di urgente da fare e cambia lavoro.

Insomma l’evoluzione e’ riuscita a creare questi insetti con il corretto comportamento che permette alla colonia di resistere per anni finche’ la regina non muore (dopo oltre 10 anni) e di creare ogni anno un nuovo gruppo di regine  e maschi alati. Queste regine, dopo essersi accoppiate, creano ognuna una nuova colonia.

Commenti: Il piu’ famoso studioso delle societa’ di formiche e’ Edward Wilson che ha creato sui suoi studi  la sociobiologia. Questa cerca di dimostrare che molti comportamenti sociali umani, come quelli delle formiche, derivano dall’evoluzione.

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Il video ha come indirizzo :http://www.ted.com/talks/deborah_gordon_digs_ants.html e fa parte della raccolta TED Ideas worth spreading.

Autore: Deborah Gordon
© TED Conferences

Titolo in inglese: The emergent genius of ant colonies

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