Il sistema immunitario

Il sistema immunitario

Introduzione: Il sistema immunitario e’ una delle piu’ impressionanti invenzioni dell’evoluzione. Una complessa rete di cellule senza nessun apparente controllo centralizzato ma in grado di controllare in continuazione i confini del nostro corpo e di intervenire in maniera massiccia in caso di bisogno.

Cose da fare: Si tratta di un breve video di CrashCourse su youtube . La figura sopra  fa partire il  video in inglese  con sottotitoli in inglese . Un indice sotto presenta i maggiori argomenti trattati con link alla parte corrispondente del video. (Questo e’ stato preso dalla pagina originale e tradotto):

Contenuti del video
1) Immunita’ aspecifica o  innata 1:45
a) Mucose 2:54
b) Risposta infiammatoria 3:44
c) Leucociti(globuli bianchi) 4:45

2) Lettera aperta al 1973 6:33
a) Cellule natural-killer(NK) 6:56
b) Cellule dendritiche 7:57

3) Immunita’ specifica o adattativa 8:36
a) Anticorpi 9:08
b) Linfociti 9:48
c) Immunita’ specifica cellulo-mediata 10:17
d) Immunita’ specifica umorale(mediata da anticorpi) 13:00

Cosa succede: Si tratta di una vivace introduzione ai concetti generali relativi al sistema immunitario. Nel sistema immunitario agiscono molti attori con strani nomi come antigene, anticorpo, cellule natural-killer, etc… Il presentatore del video cerca di mantenere la discussione semplice anche usando un tono umoristico. Comincia col rendere chiaro come questo sistema e’ importantissimo per noi perche’ ci fa sopravvivere in un mondo pieno di “cattivi” invisibili e spesso lo fa cosi’ bene che non ci accorgiamo di niente. Inoltre e’ in grado di catalogare tutti i cattivi con cui ha a che fare in modo da essere preparato al loro ritorno. E’ questa capacita’ che ci permette di vaccinarci e cosi’ riuscire ad addestrare il sistema immunitario a combattere una  malattia infettiva.

Nel gergo del sistema immunitario l’antigene e’ la molecola che distingue il patogeno  che invade il corpo . Quest’ultimo puo’ essere un batterio, un virus o anche una sostanza chimica. Tutta una serie di cellule forniscono un’immunita’ aspecifica o innata (uguale per ogni patogeno). Queste sono tutte  leucociti o globuli bianchi del sangue. Ogni tipo di leucocita e’ specializzato in un compito particolare : ad esempio le cellule NK natural-killer sono specializzate per virus e cellule tumorali . Ma l’uomo come tutti i vertebrati ha anche un tipo di immunita’ specifica diretta verso antigeni particolari. Questo tipo di difesa e’ molto piu’ efficace perche’ avviene creando delle particolari proteine dette anticorpi che vengono usate per marcare  patogeni particolari preparando cosi’ un attacco massiccio mirato . Il nostro corpo produce miliardi di anticorpi l’uno diverso dall’altro. Dato che il nostro genoma ha solo 30.000 geni, come fa a produrre tanti diversi anticorpi? Il trucco e’ che ogni cellula che produce anticorpi riarrangia casualmente i segmenti dell’unico gene usato !

La produzione di un nuovo tipo di anticorpi e il suo uso avviene attraverso la collaborazione di 3 tipi di cellule. Due di questi sono i linfociti T e B (i linfociti sono particolari leucociti).   Il terzo tipo e’ un leucocita di quelli visti prima. Questo letteralmente divora il patogeno e circolando liberamente nel corpo presenta pezzi della sua preda ai   linfociti T helper in grado di riconoscere l’antigene. Il leucocita invia un messaggio chimico alla cellula T tramite interleuchina-1 e questa risponde inviando un messaggio chimico tramite interleuchina-2 che stimola altre cellule di tipo T citotossico e B a proliferare.

Le cellule di tipo T citotossico sono in grado di riconoscere cellule del corpo umano infette e di distruggerle.Per far questo non hanno bisogno di anticorpi.  Invece le cellule di tipo B diventano delle fabbriche di anticorpi per quell’antigene inondando la zona dell’infezione in modo da marcare tutti i patogeni con il corrispondente antigene  sulla superficie. Questi patogeni marcati sono poi distrutti da altri leucociti. Alcune cellule B diventano  cellule della memoria e possono sopravvivere anni mantenendo l’immunita’ per quel particolare antigene. Qui trovate un’animazione dettagliata della risposta immunitaria prodotta da cellule B e T.

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Il video ha come indirizzo :https://www.youtube.com/watch?v=CeVtPDjJBPU e fa parte della raccolta di video CrashCourse su youtube.

Autore: Fratelli Hank e John Green

Titolo in inglese: Your Immune System: Natural Born Killer – Crash Course Biology #32

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