Alla ricerca di Adamo ed Eva

Alla ricerca di Adamo ed Eva

Lynn Margulis e il DNA mitocondriale

Cromosoma 23 : X & Y

Introduzione: Attraverso il vostro DNA potete conoscere i vostri antenati fino ad Adamo ed Eva vissuti in Africa.

Cose da fare: Si tratta di 3 video che presentano il progetto alla base di questa ricerca sull’origine dell’uomo in Africa, la sua migrazione in tutti i continenti  e i dati genetici principali su cui si fonda.

Nel primo video di Ted lo scienziato Spencer Wells presenta nel 2007 il progetto per ricostruire tramite il DNA la provenienza dei nostri antenati.

Nel secondo video una ricercatrice ci racconta la straordinaria storia di Lynn Margulis che studio’ il DNA mitocondriale (l’unico DNA nella cellula fuori dal nucleo) e di come questo DNA e’ stato usato per stabilire che gli uomini provengono tutti da un’unica Eva africana.

Infine nel terzo video  potete vedere la singolarita’ del cromosoma 23 che per l’uomo e’ formato da due pezzi contenenti un diverso numero di geni. Alcuni di questi geni vengono passati solo da padre in figlio e possono servire a risalire al primo uomo “Adamo”.

Cosa succede: Sia il DNA mitocondriale (mtDNA) che viene passato solo da madre in figlia che i geni del cromosoma Y passati solo di padre in figlio si prestano molto bene per fare questi studi. Perche’? Le mutazioni casuali che avvengono di tanto in tanto passando da Adamo/Eva a noi costituiscono dei marcatori che ci dicono sostanzialmente che tutti quelli che li posseggono sono nostri parenti piu’ o meno lontani. La lontananza della parentela dipende dal numero di variazioni comuni. I cugini prossimi hanno piu’ variazioni comuni di quelli lontani.

Spencer Wells presenta i primi risultati ottenuti con questo metodo. Ma il suo progetto e’ arrivato ormai in una fase piu avanzata in cui vengono usati altre migliaia di marcatori genetici presi da tutto il DNA umano. E’ uno dei piu’ interessanti esperimenti di ricerca condivisa perche’ chiunque puo’ richiedere a pagamento il kit che permette di far analizzare il proprio DNA riguardo a questi marcatori ricevendo i propri risultati in maniera confidenziale. In questo modo potete conoscere da dove provengono i vostri antenati e quali vie hanno percorso per arrivare dall’Africa al luogo dove abitate adesso. Contemporaneamente viene fatto uno studio statistico dei vostri dati con quello degli altri partecipanti per stabilire mappe di migrazioni dettagliate per ogni popolo o tribu’ sulla terra.

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Altri applet di scienze biologiche

I materiali hanno come indirizzo

http://www.ted.com/talks/spencer_wells_is_building_a_family_tree_for_all_humanity.html,

https://www.youtube.com/watch?v=ru7Wyt778QQ

https://www.youtube.com/watch?v=-Iz8xZD9LcI

e fanno parte delle raccolte di video TED Ideas worth spreading e Royal Institution Channel on youtube

Autori: Spencer Wells, Royal Institution staff
© TED Conferences e Royal Institution

Titoli in inglese: Building a family tree for all humanity ,Lynn Margulis and the mitochondrial DNA, Chromosome X&Y (23) – Colour Blindness

Ricerca di pagine che hanno link a questo materiale .

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