Incontri ravvicinati con un alieno : il virus dell’influenza

Incontri ravvicinati con un'alieno : il virus dell'influenza

Introduzione:  E’ questa la stagione di raffreddori e influenze. Ma sapete cosa succede quando il virus dell’influenza invade il nostro corpo?

Cose da fare: Si tratta di un video in inglese dell’organizzazione NPR su youtube.

Il video (clicca sulla figura sopra) e’ una ricostruzione a livello molecolare dell’infezione del virus di una singola cellula.

Cosa succede: Il virus dell’influenza e’ un virus RNA che agisce con l’inganno  entrando tramite una “chiave” sulla sua superficie nelle cellule del corpo umano che hanno la relativa serratura. Una volta dentro riesce a farsi portare fino al nucleo dove si libera del suo involucro e rilascia il suo materiale genetico (sotto forma di RNA in piu’ pezzi con una decina di geni ) piu’ alcune proteine accessorie. Questo materiale viene prontamente duplicato dalle “macchine” in azione all’interno della cellula e produce, con un nuovo rivestimento esterno,  dei nuovi virus che fuoriescono dalla cellula che alla fine muore.

In questo modo vengono prodotte milioni di copie . Possono sembrare molte ma sono un numero infinitesimale rispetto ai trilioni di cellule del corpo umano. In effetti in condizioni normali il nostro sistema immunitario riesce a gestire la situazione distruggendo i virus uno a uno e dopo una o due settimane l’infezione finisce. In tal caso la maggioranza dei sintomi dell’influenza sono dovuti alla risposta del sistema immunitario piu’ che allo stesso virus. Uno dei motivi per cui il sistema immunitario non riesce a fermare prima l’influenza e’ che la rapida copiatura del genoma del virus produce errori frequenti (circa uno su diecimila) e quindi virus mutanti che richiedono nuovi sforzi al sistema immunitario.

La pericolosita’ della “normale” influenza e del raffreddore e’ dovuta al fatto che in individui fragili il sistema immunitario non e’ in grado di proteggere da altre malattie piu’ gravi che sorgono come complicazioni.  Per questo si consiglia agli ultrasessantenni di vaccinarsi.

Un’altro problema con l’influenza e’ la nascita continua di nuove varianti del virus. Alcuni di questi possono essere piu’ pericolosi degli altri come la famosa influenza spagnola sopravvenuta subito dopo la prima guerra mondiale. In questi casi sembra che subentrino dei nuovi meccanismi di infezione .

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Il materiale e’ formato dal video: http://www.youtube.com/watch?v=Rpj0emEGShQ
titolo in inglese : Flu Attack! How A Virus Invades Your Body

e fa parte della raccolta di video NPR Video.
© NPR

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