Come far entrare 150 Km di corda in un pallone di calcio

Come il DNA si avvolge nello spazio per formare il cromosoma

Introduzione:E’ questo quello che riesce a fare la cellula con le molecole di DNA che lunghe circa 3,5 metri devono essere compattate per entrare nel nucleo di appena un centesimo di millimetro di diametro. Scoprite come con questa animazione interattiva.

Cose da fare: Si tratta di una serie di animazioni che in una diecina di pagine presenta le operazioni fatte per compattare il DNA. Cliccando  sui piccoli triangoli gialli in basso a sinistra , potete andare avanti o indietro.

Cosa succede: L’operazione del compattamento della lunghissima molecola del DNA avviene in due parti. Prima si ha un avvolgimento intorno a una proteina/rocchetto chiamata istone. Istoni e DNA assieme formano la cromatina . Il filamento di cromatina a sua volta si avvolge a spirale per ben due volte per raggiungere il compattamento massimo nel cromosoma.    Ma non e’ finita. Le cellule durano solo alcuni giorni e poi vengono sostituite con nuove cellule. Le nuove cellule vengono create a partire da una cellula madre duplicando il materiale genetico. Ora bisogna  svolgere il filamento di DNA e duplicarlo. Errori in questa fase producono mutazioni genetiche.  Queste si possono accumulare e  creare dopo molti anni cellule cancerose.

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Altri applet di scienze biologiche

Il materiale ha come indirizzo http://www.johnkyrk.com/chromosomestructure.html e fa parte della raccolta Cell Biology Animation .

Il suo autore e’ John Kyrk.

Titolo in inglese: animated outline of chromosome structure

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Ricerca di pagine che hanno link a questo materiale .

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