Perche’ la luna all’orizzonte sembra piu’ grande?

L'illusione lunare

Introduzione: Tutti ci siamo meravigliati a guardare come sembra grande la luna piena appena sorge. Ma perche’?  Ebbene la risposta non e’ ovvia e questo video vi spiega perche’.

Cose da fare: Si tratta di un video della serie TedEd. La pagina iniziale non solo fa partire il video (in inglese) ma permette l’accesso a destra a un quiz (“Think”) e a materiali aggiuntivi (“Dig deeper” ). Se non conoscete bene l’inglese, non spaventatevi: tutta la presentazione e’ fatta con immagini  ed e’ facile da seguire.

Cosa succede: La prima cosa da fare e’ di controllare se per caso la luna non sia davvero piu’ grande all’orizzonte rispetto a quando e’ alta nel cielo. Questo potete verificarlo voi stessi con un righello.State attenti a fare la misura sempre alla stessa distanza dagli occhi (ad esempio quella del vostro braccio). Comunque il risultato e’ : le due lune sono uguali, non c’e’ stata nessuna variazione. Quindi la prima conclusione certa e’ che si tratta di  un’illusione ottica , uno scherzo giocato dal cervello.Ma che tipo di illusione? In certi casi in effetti il cervello ingrandisce o rimpicciolisce certi oggetti per motivi comprensibili:

  1. ad esempio  tende a ingrandire un’oggetto che percepisce essere piu’ lontano di un altro oggetto identico(Illusione di Ponzo)
  2. se l’oggetto in questione e’ vicino ad altri oggetti tutti piu’ grandi o piu’ piccoli, tende a rimpicciolirlo o a ingrandirlo (Illusione di Ebbinghaus)

Ma ambedue queste illusioni non funzionano per la Luna: la 1 perche’ la Luna grande sembra grande anche in un planetario; la 2 perche’ il fenomeno e’ visto anche da piloti di aerei (che non riescono a vedere gli alberi vicini).
E’ piu’ probabile ma non certo (ancora) che si tratti di un’altra illusione ottica, un fenomeno chiamato micropsia che consiste nel vedere le cose rimpicciolite a causa di una focalizzazione sbagliata.
Se quest’ipotesi e’ vera allora e’ la percezione della luna in alto nel cielo che e’ fatta in maniera sbagliata!

Commenti: La micropsia proviene in alcuni casi da ragioni fisiologiche ed e’ allora una patologia dell’occhio.

Altri applet di neuroscienze

Il materiale ha come indirizzo http://ed.ted.com/lessons/the-moon-illusion-andrew-vanden-heuvel e fa parte della raccolta di video TED-ed Lessons Worth Sharing.

Autore: Andrew Vanden Heuvel
© TED Conferences

Titolo in inglese: The moon illusion .

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