Il piccolo Big Bang

Introduzione: Cosa succede quando due fasci formati da nuclei di oro si scontrano ad altissima velocita’

Cose da fare: Si tratta di una galleria di immagini che mostrano il risultato della collisione e il rivelatore (la macchina fotografica) usata per registrarla.L’immagine della collisione e’ verso la fine. Cliccate sopra la miniatura per vedere l’immagine a diverse risoluzioni. Oltre all’immagine dell’evento reale e’ possibile vedere una ricostruzione al computer di quello che potrebbe accadere nella collisione.

Cosa succede: La spettacolare collisione e’ prodotta dallo scontrarsi dei quark e dei gluoni contenuti nei nuclei d’oro. sembra che in queste condizioni si produca un nuovo stato della materia chiamato zuppa (o plasma) di quark e gluoni. E’ interessante notare che nel 1999 c’e’ stata una campagna giornalistica sulla possibilita’ che le collisioni all’accelleratore RHIC potrebbero creare un buco nero oppure un pezzo di materia strana(strangelet) capaci di distruggere la Terra! Trovate qui un piccolo rapporto (in inglese) con rimandi agli articoli di giornali e ad altro materiale. La conclusione e’ che non c’e’ da preoccuparsi in quanto questo tipo di collisioni avvengono in continuazione nel cielo (coi raggi cosmici) e se producessero un effetto cosi’ catastrofico ce ne saremmo accorti. Ad esempio la luna non e’ schermata dai raggi cosmici che vengono dallo spazio ed alcune delle particelle dei raggi cosmici sono di energia ancora superiore di quella del RHIC. Il fatto che la Luna e’ ancora nel cielo e’ una garanzia che non succedera’ nulla di pericoloso al RHIC.
E’ in progetto l’osservazione dei raggi cosmici piu’ energetici (per lo piu’ protoni e nuclei atomici con energie maggiori di 1020 eV), difficili da osservare dalla terra, puntando un radiotelescopio verso la luna. Queste particelle sono cosi’ energetiche da riuscire a produrre un piccolo impulso di onde radio quando urtano la superficie lunare. Queste particelle sono rare e finora ne abbiamo rivelate solo una diecina.

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Altri applet di fisica delle particelle

Il materiale ha come indirizzo http://www.flickr.com/photos/brookhavenlab/sets/72157613690851651/ .

Titolo in inglese: Collision of two 30-billion-electron-volt gold beams .
Ricerca di pagine che hanno link a questo materiale .

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