Come funziona il Prozac

Introduzione: In questa simulazione semplificata del funzionamento delle sinapsi possiamo vedere come un noto farmaco agisce contro la depressione facilitando il passaggio della serotonina(un neurotrasmettitore).

Cose da fare: Cliccate su Start e vedrete il normale funzionamento della sinapsi. Gli oggetti blu sono molecole di serotonina. Gli oggetti vicino alle pareti mostrano i normali meccanismi di trasmissione e riassorbimento. Ora cliccate su “Stop” e quindi sulla “manina” nel blocco di piccole icone a sinistra. Ora cliccate sulla bottiglietta e quindi su “Start” daccapo. Dovreste vedere 6 molecole di Prozac interferire col processo di riassorbimento facilitando il passaggio della serotonina.

Cosa succede: Alcuni dei problemi che coinvolgono il cervello possono essere spiegati come problemi di comunicazione tra le cellule che formano il cervello dette neuroni. Questa comunicazione avviene attraverso le sinapsi ed e’ di tipo elettrochimico coinvolgendo decine di sostanze chimiche dette neurotrasmettitori.

Cosi’ la depressione sembra essere legata a una diminuita comunicazione dovuta alla mancanza di serotonina.Alcuni sintomi della schizofrenia sembra siano dovuti a un aumento della comunicazione per un eccesso di dopamina. Mentre il rallentamento della comunicazione tra neuroni dovuto alla mancanza della stessa sostanza provoca i sintomi tipici del morbo di Parkinson.

E’ interessante notare come alcune sostanze che hanno effetto sul cervello come il prozac o alcune droghe, funzionano proprio interferendo con questi meccanismi di comunicazione tra neuroni.

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Altri applet di neuroscienze

Il materiale ha come indirizzo http://agentsheets.com/Applets/simprozac/ .

Titolo in inglese: Working Model of Synapse .

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